微软变形计

时间:2018-11-13 00:55:08 来源:北京商报

原标题:微软变形计

比尔·盖茨可能没想到,微软有一天可以不凭借Windows吸引人们的目光。最近的微软开启了疯狂“买买买”的模式,但却跟全球熟知的Windows操作系统没有关系,从开源平台GitHub到黑曜石娱乐工作室,在数字化的裹挟下,微软看似“不务正业”,实则正在探索一条与时代接轨的新路。

招兵买马

当“双11”的购物津贴正在困扰中国网友时,太平洋彼岸的美国网友也开始为喜爱的游戏感到担忧。11月11日上午,墨西哥城举办的X018大会上,微软宣布收购两家知名游戏开发公司——InXile娱乐和黑曜石娱乐。

来自加利福尼亚州的InXile和黑曜石两家公司有一些共同点,均专注于角色扮演类(RPG)游戏,且两家公司的很多老员工都来自于黑岛工作室(Black Isle Studio),后者在电脑RPG游戏的“黄金时代”曾闻名全球。

这不是微软第一次盯上游戏,今年早些时候,该软件制造商宣布将有5家新工作室加入微软工作室。“这两家RPG游戏开发商在营造世界观方面是首屈一指的大师,公司十分仰慕这种能力,可以弥补微软在RPG游戏方面的不足,”目前,微软旗下已拥有13家游戏开发公司。

“这是个强烈的信号,”在英国卫报看来,这意味着微软想确保未来能够在更多领域拥有为Xbox One和Windows 10打造的高质量独家游戏。作为全球三大游戏机制造商之一,虽然拥有Xbox One游戏机,但游戏软件一直是微软的阿克琉斯之踵,因为并不涉猎这一领域,微软远远落后于索尼公司的PlayStation 4。

微软砸下重金的领域,并不只是游戏。上周四,微软的一份文件表示,它已经支付了13亿美元的现金,用于收购编码托管创业公司GitHub。第二天,微软又与Gap签署了一项为期五年的协议,成为这家服装公司的主要云服务提供商。

对于闻名遐迩的Windows操作系统而言,游戏、云服务、编码都并非微软的传统业务,其实,在萨提亚·纳德拉担任微软公司CEO后,微软似乎已在“不务正业”的路上越走越远,今年3月底,微软进行了大规模的业务重组,成立了两个新部门,分别专注于体验和设备以及云计算和人工智能平台。

后PC时代“我最初爱的那个微软已经不见了,”今年4月,在重组消息传出之后,在微软工作了17年的Tim Sneath在博客中这样写道,“如果你是微软生态体系中的合作伙伴,道理很简单——正如Windows已经不再是微软的核心业务,你也将不再是微软的战略合作伙伴,除非你正专注于云”。

微软对转型的迫切源于中年危机。作为曾经PC市场的龙头,依靠Windows和Office两大产品的绝对垄断地位,微软建立了一个无可匹敌的帝国,全球平均每台PC超过100多美元的“微软税”,缔造了比尔·盖茨世界首富的神话,也让微软20多年来长久占据全球市值榜首。但“后PC时代”的到来,让产品单一的微软经历了难以言喻的阵痛。2000-2013年期间,微软的市值从巅峰时期的6000亿美元一路缩水,最终只有不到3000亿美元,不及辉煌时期的一半。

如今,运行在87.66%的个人电脑上,都是Windows系统。这样看来,微软的主营业务似乎依然坚挺。然而事实是,这一数字已经是过去几年中最低的市场份额。根据NetMarketShare提供的数据,2017年1月,Windows占全球桌面系统的89.03%,此后几乎每个月都失去一部分市场份额。

与此对应的是,PC市场的日渐萎缩与智能手机的野蛮生长。市场研究公司Gartner的数据显示,2013年,全球PC出货量为3.16亿台,同比下降10%,创下有史以来最大跌幅;那一年,全球智能手机出货量超过10亿部。

家电分析师梁振鹏在接受北京商报记者采访时表示,“现在PC市场发展非常缓慢,不萎缩就不错了。智能手机很大程度上替代了一些功能,微软也要转型移动互联网,但如今在智能手机领域,微软暂时没什么优势,那微软就把目光投向人工智能、云服务等”。

船大也要调头“智能云与智能边缘计算近在咫尺,这是巨大机遇,同时也倍感使命的艰巨。”在Build 2018的开幕演讲上,纳德拉对云服务寄予厚望。

船大难调头,微软也曾考虑过跟上智能手机的潮流,2010年10月,微软正式发布了智能手机操作系统Windows Phone(简称WP),但画虎不画骨的模仿没有成效。重心不在建立移动端生态系统上的微软,感受到了移动与桌面的鸿沟。2017年7月,WP被宣判了“死刑”。

痛定思痛的微软,意识到应该利用自己的传统优势。梁振鹏告诉北京商报记者,云服务是B2B层面,也就是给企业做服务器软件,微软不需要直接面对个体消费者,再加上在移动互联网时代,云服务依然是比较关键的基础设施,微软以前做Windows系统,在这一方面具有很强的技术优势。

市场对微软的转向报以掌声。17年后,2017年10月,微软市值再回巅峰时刻的6000亿美元。在华盛顿州雷德蒙德的微软总部34号楼第5层的办公室里,对着占据一面墙的84英寸触摸屏电脑,纳德拉会感谢当初决意淡化Windows的自己。

今年10月,微软发布的2019财年一季度财报显示,报告期内,营收291亿美元,同比增长19%,净利润为88亿美元,同比上涨34%。其中Azure营收和游戏业务营收同比增长76%和44%。

事实上,微软还在致力于打通目前的两大王牌——云业务和游戏业务。10月,微软宣布了云游戏的规划,即xCloud游戏流媒体服务,玩家可在PC、智能手机及平板上串流Xbox游戏,且xCloud与Azure云绑定,再加上如今频频收购内容制作商,微软的游戏野心可见一斑。

虽然Windows这一灵魂支柱正在逐渐淡出,但对于微软而言,新时代已经开启。不过,发展潜力巨大的市场,从来不可能只是一个蓝海。亚马逊、谷歌、苹果,任何一家硅谷巨头都对这一领域虎视眈眈。不可能一家独大的微软依然面临多重竞争。

北京商报记者 陶凤 汤艺甜/文 李烝/制表

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